Las Islas Órcadas, en Escocia

Orcadas

Al norte de Escocia se encuentra el Archipiélago de las Islas Órcadas conformado por, aproximadamente, 70 islas de las cuales sólo 20 permanecen aún hoy en día habitadas (los primeros indicios de presencia en ellas datan de, al menos, hace 8.500 años, estando originariamente ocupada por las diversas tribus del Mesolítico y el Neolítico y, posteriormente, por los pictos).

A este respecto, no podemos olvidar que en las Órcadas se encuentra uno de los yacimientos neolíticos mejor conservados de toda Europa y que es conocido como el “Corazón neolítico de las Órcadas”, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

La mayor de todas ellas es la isla de Mainland, con una superficie total de 523,25 kilómetros cuadrados. Todas ellas se subdividen en dos grupos: por un lado, las islas del norte y, por el otro, las del sur. Todas ellas tienen un sustrato geológico subyacente de arena roja y sus suelos son muy fértiles, siendo la gran mayoría de las tierras cultivables lo que hace que la agricultura sea la base de la economía.

Por lo que respecta a su geografía, en general las islas no tienen demasiados accidentes geográficos, con la excepción de las fronteras occidentales de Mainland, Hoy y Rousay, en donde las costas son muy dentadas y las islas están divididas por brazos y estrechos llamados “firths” o “sounds”.

El clima, por su parte, es templado y existe una abundante fauna marina y de aves. En este sentido, dentro del archipiélago existen varias reservas naturales pertenecientes a la Sociedad Real para la Protección de los Pájaros (en inglés: Royal Society for the Protection of Birds, y que es conocida por sus siglas: RBPB); todas ellas resultan perfectas para la práctica del avistamiento de todo tipo de aves, con especial atención a las especies marinas. Son las siguientes:

  • Birsay Moors
  • Brodgar
  • Copinsay
  • Cottascarth and Rendall Moss
  • Hobbister
  • Hoy
  • The Loons and Loch of Banks
  • Cabo de Marwick (Marwick Head)
  • Mill Dam
  • North Hill
  • Onziebust
  • Trumland
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