Parque del Humedal de iSimangaliso

Isimangaliso

Ubicado en la costa este de KwaZulu-Natal, provincia de Sudáfrica, se localiza el Parque del Humedal de iSimangaliso, el cual está considerado como la tercera área protegida más grande de todo el país, con unos 280 kilómetros de costa que se extienden desde la frontera con Mozambique hasta Mapelane, ya en al sur del estuario del río Santa Lucía. Su zona marina ocupa una anchura total que está en torno a los 5 kilómetros y que se mantiene a lo largo de 155 kilómetros de costa.

Con una superficie total que abarca casi 3.300 kilómetros cuadrados de ecosistemas naturales, el Parque se divide en 13 unidades distintas de conservación, a saber:

  • Parque de False Bay
  • Parque Nacional de la Bahía de Sodwana
  • Reserva de Caza de Santa Lucía
  • Parque de Santa Lucía
  • Selva Estatal de Cape Vidal
  • Selva Estatal de la Costa Oriental
  • Reserva Natural de Mapelane
  • Selva Estatal de Nyalazi
  • Selva Estatal de Sodwana
  • Reserva Marina de Santa Lucía
  • Reserva Marina de Maputaland
  • Reserva de Agua Dulce del lago Sibayi
  • Reserva de Selva Costera

Además, en él podemos encontrar cuatro grandes humedales que están protegidos por el Convenio de Ramsar. Y por si esto fuera poco, está considerado como el mayor estuario de todo el continente africano poseyendo, entre otras maravillas, el bosque de dunas de mayor tamaño del mundo (algunas de estas llegan a alcanzar los 180 metros de altura). El lago está rodeado por diversos pantanos que son, a su vez, refugio de los peces de agua dulce.

Por lo que respecta a su ecosistema marino, este se caracteriza por poseer aguas cálidas procedentes del Océano Índico, que tienen los arrecifes de coral más meridionales de toda África y cuya agua es de una transparencia maravillosa; asimismo, posee largas playas y cañones de carácter submarino.

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